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En el periódico La Correspondencia de España (nº 7345), del Jueves 3 de enero de 1878, apareció publicada una lista de regalos para la boda de la reina, con sus correspondientes donantes. El listado es largo y variopinto. Junto a artículos de lujo, como un espejo tocador estilo Luis XVI, hay otros de poco valor material, aunque denotan buena voluntad por parte de sus donantes: poesías, composiciones musicales, cuadros de aficionados, etc. Entre estos regalos hay dos de donantes criptanenses. Con el número 58 figura «D. Valentín Ortiz, de Criptana». Su regalo fue «una cajita con seis bolas de jabón blanco y pinta natural». Con el número 59 aparece el regalo que, sin duda, desbancó a todos los demás en cuanto a originalidad. Correspondía a D. Braulio González Guerrero; su regalo para la reina fue «un arado común de hierro».

La reina María Mercedes de Orleans

Esta reina a la que se refiere la noticia fue María Mercedes de Orleans (1860-1878). Casó con el rey Alfonso XII el 23 de Enero de 1878 en la Basílica de Atocha, pero murió cinco meses después. Ésta fue una de las historias de amor más célebres en la época y fue inmortalizada en las famosas películas ¿Dónde vas, Alfonso XII? y ¿Dónde vas, triste de ti?, así como en el Romance de la reina Mercedes de Quintero, León y Quiroga. Al año siguiente, el 29 de noviembre de 1879, se casaba el rey en la misma iglesia con su segunda esposa, María Cristina de Habsburgo-Lorena (1868-1929).

JOSÉ MANUEL CAÑAS REÍLLO