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El primer censo en el sentido moderno en España se realizó en el año 1857, siendo reina Isabel II, y fue publicado un año después en el  Nomenclátor de los pueblos de España, formado por la Comisión de Estadística General del Reino. Publícase por órden de S. M. (Madrid 1858). En la pág. 227 se recogen los datos correspondientes al partido judicial de Alcázar de San Juan, que entonces abarcaba los actuales del mismo nombre y el de Tomelloso.  La unidad administrativa básica en este censo era el ayuntamiento, y dentro de cada uno de ellos los datos aparecen desglosados atendiendo a diversos tipos de entidad: villas, huertas, caseríos, quinterías, ermitas, etc. Para cada entidad se dan dos cifras: la del número de cédulas censales, es decir, de unidades familiares, y la del número de habitantes, por individuos. Es, pues, un censo muy detallado, y el primero que se hace en España con éxito.

El Ayuntamiento de Campo de Criptana aparece en este censo como entidad principal compuesta por la «villa», es decir, el pueblo del mismo nombre como núcleo principal, y varias entidades menores de población de diferente clasificación:

Huertas:              Arenales, y 5 huertas sin identificar

Caseríos:             2 caseríos, sin identificar

Quinterías:          11 quinterías, sin identificar

Ermitas:              2  (Criptana y Villajos)

Quintería Óleo de José Manuel Cañas Reíllo 1991

Quintería: Óleo de José Manuel Cañas Reíllo (1991)

La población total para el ayuntamiento de Campo de Criptana en su conjunto era en 1857 de 6.257 habitantes,  1.697 cédulas inscritas. La mayor parte de los habitantes y cédulas se concentraban en la villa de Campo de Criptana: 1.645 cédulas y 6.078 habitantes. Los restantes 175 habitantes y 52 cédulas se distribuían entre las entidades menores citadas:

Arenales: 30 cédulas, 115 habitantes; 2 caseríos: 2 cédulas, 4 habitantes; Criptana (ermita): 1 cédula, 2 habitantes; 5 huertas: 5 cédulas, 14 habitantes; 11 quinterías: 13 cédulas, 38 habitantes; Villajos (ermita): 1 cédula, 6 habitantes

Comparemos ahora la población de Campo de Criptana por aquel entonces con las de otros ayuntamientos de los alrededores, según los datos del Nomenclátor:

Alcázar de San Juan: 7.492; Herencia: 7.317; Pedro Muñoz: 2.606; Tomelloso: 7.604; Socuéllamos: 2.919

Huerta Dibujo a rotulador José Manuel Cañas Reíllo 1998

Huerta: Dibujo a rotulador de José Manuel Cañas Reíllo (1998)

Es interesante observar cómo la distancia demográfica entre el número de habitantes de Campo de Criptana y el de Alcázar o Tomelloso, que era muy pequeña en 1857, ha aumentado considerablemente 150 años después. Así, mientras Campo de Criptana contaba en 2011 con 14.972 habitantes  (más los 718 de Arenales de San Gregorio, que en el censo 1857 aparecían englobados en el ayuntamiento de Criptana como «huertas»), Alcázar ha pasado de 7.492 habitantes a 31.652 y Tomelloso de 7.604 a 38.966. Herencia, que tenía una población casi igual a la de Tomelloso en 1858 y mayor que la de Campo de Criptana, 150 años después ha crecido muy poco, quedándose por debajo de ésta última: 8.953 habitantes. La población de la provincia de Ciudad Real en 1857 era de 244.328 habitantes, y la de España (sin contar las colonias) de 15.464.530 habitantes.

JOSÉ MANUEL CAÑAS REÍLLO