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Hablábamos ayer de las elecciones generales del 8 de marzo de 1914, y de las trabas y dificultades a las que recurrió el ayuntamiento, controlado por el Conde de las Cabezuelas, para impedir la celebración del mitin del Partido Reformista que tendría lugar el día 27 de febrero en el Teatro Cervantes de Campo de Criptana. Como dijimos, esta situación fue objeto de un extenso artículo que publicó El Liberal, año XXXVI, núm. 12.431, del sábado 28 de febrero de aquel año 1914. Al final y a persar de todo, el Ayuntamiento no consiguió su propósito y hubo mitin, y fue multitudinario, y fue todo un éxito. Pero no fue en el Teatro Cervantes, sino en un local privado. Continuamos, pues, donde lo dejamos ayer. Veamos ahora dónde se celebró el mitin y quién lo hizo posible:

Con negar el teatro, imagináronse que ya no habría “meeting”, y lo hubo.

Contra lo que ellos, los fracasados, los que á diario esparcen la patraña de la retirada del Sr. Moya  y Gastón, esperaban, el “meeting” se celebró, y el acto ha resultado el acontecimiento político de más resonancia ocurrido en Criptana desde hace muchos años.

No fué en el teatro porque lo impidieron los amigos del candidato maurista; pero se celebró con asistencia de un inmenso gentío en los altos de la gran bodega del Sr. Ruescas.

Al extremo del anchuroso salón alzóse un tablado sobre el que se instaló el estrado presidencial.

En él tomaron asiento, frente á más de dos mil espectadores, y en torno del venerable D. Alfredo Ruescas, popularísimo ex alcalde de Criptana, que presidía, varias personas calificadas de la localidad y todos los oradores.

Así pues, como se dice, el mitin se celebró en las bodegas del Sr. Ruescas, es decir, Alfredo Ruescas. De estas bodegas y del influyente y acaudalado bodeguero ex-alcalde ya hablamos en ocasiones anteriores en este blog (El bodeguero e industrial Alfredo Ruescas, Campo de Criptana, 1895-1905 I, del 31 de julio de 2012; El bodeguero e industrial Alfredo Ruescas, Campo de Criptana, 1895-1905 II, del 1 de agosto de 2012). Perteneció Ruescas a aquella generación que hizo de Campo de Criptana una potencia vinícola a comienzos del siglo XX. En Anuario Riera  de los años 1901 (pág. 913), 1902 (pág. 980), 1903 (pág. 1002) y  se cita a Ruescas como fabricante de aguardientes y licores y como bodeguero, además de como uno de los más importantes propietarios de la localidad.

En 1903 era Ruescas alcalde de la localidad, tal y como nos dice el Anuario Riera de ese año (ibid.), fue bajo su mandato cuando se hicieron en Criptana algunos experimentos para combatir las plagas de langosta (Ensayos químicos contra la langosta en Campo de Criptana, 1903). Ruescas estuvo también entre los firmantes del “Proyecto de Alcoholes” que se llevó al Congreso de los Diputados en 1904 (El Globo, año XXX, núm. 10.425, del viernes 25 de marzo de 1904; El siglo futuro, año XXX, núm. 8.781, del sábado 26 de marzo de ese año). Hicimos también en otra ocasión referencia a su carácter de empresario aventurero con la construcción de un hotel de lujo en una finca de viñedos de su propiedad. El hotel se llamó “Villa de Consolación” (véase: El Hotel “Villa Consolación”, Campo de Criptana, 1900-1916).

Finalmente, y para acabar esta breve semblanza de Alfredo Ruescas, haremos referencia al manifiesto que publicó, una vez fuera de la alcaldía, para denunciar mala gestión que se estaba llevando a cabo en el Ayuntamiento criptanense. Su bodega, que ya no existe, estuvo en pie hasta hace algunos años; ocupaba un gran solar en la esquina de la Avenida de la Hispanidad con la calle Maestro Manzanares (calles que, en 1911, según el plano de Campo de Criptana de Domingo Miras, se llamaban respectivamente calle de Isaac Peral y Del Ferrocarril).

JOSÉ MANUEL CAÑAS REÍLLO

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